农药企业如何应对竞争对手抢占专利申请

时间:2021-04-24 09:46:49

农药制造属于专利密集型产业,产业的发展严重依赖专利的获取和运用。随着我国国家知识产权战略的发展,农药企业(创新主体)对专利制度的了解也在逐渐加深,但是却远远没有达到熟练掌握、灵活运用专利制度,有效保护研发成果的要求。农药创新从研究开发到上市推广不仅需要高昂的研发经费做支撑,还需要缜密的专利申请布局策略做保障。从农药原药及其制备工艺、中间体及其制备工艺、复配组合物、使用方法,到制剂及其制备工艺均属于专利保护的客体。一般来说,从农药原药专利申请开始,申请人会根据设定的技术研发路线,逐步将研发结果申请专利,而上述各种专利保护的客体,便是技术研发路线各个节点上的研发成果。由于农药的技术研发路线相对成熟,竞争对手很容易在已有的研发成果的基础上,直接开展后续的技术研发并抢占专利申请。此时,对专利制度掌握和运用能力的差异,就表现在农药企业是否会给竞争对手留下利用布局策略抢占专利申请的机会。
实验数据对于抢占专利申请的重要性
对于抢占专利申请,从获知他人的研发成果,到自己开展创新研究,取得研发成果,至申请专利,所消耗的时间长短对于是否能够成功抢占专利申请至关重要。而且农药属于实验性应用学科,农药的药效对实验及其实验数据的依赖度非常高,因此,专利申请文件中记载的实验数据是证明技术方案的技术效果的主要证据。但是,申请文件中记载的实验数据的客观性按照是否来源于实验,可分为来源于实验的真实值,和来源于现有技术推测的经验值。有时为了缩短自行研发所消耗的时间,发明人会以部分或全部经验值代替真实值记载在说明书中。当真实值与经验值相差无几时,实验数据不会影响专利的稳定性;而当真实值与经验值差距存在显著性差异时,专利的稳定性会受实验数据的影响。
应对竞争对手抢占专利申请的措施和建议
农药企业如何应对竞争对手利用专利布局策略抢占专利申请?首先,做好防御保密措施是关键。根据已有众多新化合物研究开发的经验,在农药原药化合物申请专利至产品上市之间的7~8年时间,是进行专利防御布局的绝佳时间,在开始专利防御布局申请专利的时候,可利用通式化合物的形式把待商业化的化合物隐藏起来,不给竞争对手从专利申请文件中识别出待商业化的化合物的信息。然后应集中研发力量,在产品上市前,尽可能完成技术研发路线,将研发成果及时提交专利申请,不给竞争对手任何抢占专利的空间和时间,切勿将待商业化的化合物在期刊杂志上宣传。其次,发现抢占专利申请行为积极应对。时刻监控关注与通式化合物相关的专利申请情况,发现有相关专利申请,主动提交第三方审查意见,阻止竞争对手获得专利授权。第三,对竞争对手抢占并授权的专利申请文件中的实验数据存疑时,根据自身实验数据的追溯机制进行比较,委托有资质的第三方实验机构验证,利用第三方出具的实验证据,主动提出无效宣告请求。第四,利用专利制度和法律手段捍卫研发成果。对于窃取商业秘密的行为,坚决利用法律与其斗争到底。农药企业只有有效地保护研发成果,不让竞争对手有机可乘,才能够真正享有创新带来的价值。

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